Án tử hình ở Việt Nam và Hồ Duy Hải - Người Đưa Tin

Breaking

Post Top Ad

Thứ Hai, 18 tháng 5, 2020

Án tử hình ở Việt Nam và Hồ Duy Hải


Source: Dr. Tuan V. Nguyen, Capital Punishment in Vietnam and Ho Duy Hai | Asia Sentinel (AS), 16/5/2020. Deep concerns abound that skewed system results in deaths of innocents

Hồ Duy Hải tại một phiên tòa: Trước ngày thi hành án tử hình Hồ Duy Hải đúng 1 ngày (5/12/2014), ngày 4/12, văn phòng Chủ tịch nước đã có văn bản gửi Viện kiểm sát nhân dân và Tòa án nhân dân tối cao, truyền đạt ý kiến chỉ đạo của Chủ tịch nước yêu cầu Tòa án nhân dân tỉnh Long An tạm thời hoãn thi hành án tử hình Hồ Duy Hải. Ảnh: Báo Thanh Niên.

Vụ án Hồ Duy Hải dấy lên mối quan tâm sâu sắc về một hệ thống tư pháp lệch lạc với hệ quả nhiều án tử hình cho những người vô tội.

Ngày 13/1/2008, hai nữ nhân viên bưu điện bị giết chết trong một bưu cục thuộc tỉnh Long An, Việt Nam. Thoạt đầu, vụ án giết người này có vẻ chẳng có gì độc đáo. Nghi phạm số 1 là Nguyễn Văn Nghị, một tình nhân của một trong hai nạn nhân, người được cho là có mặt tại phạm trường trước đó không lâu. Nghị bỏ đi và sau đó bị bắt tại nhà của mẹ anh ta.

Tuy nhiên, kể từ đó vụ án không còn bình thường nữa, mà trở thành một mối quan tâm về nền tư pháp Việt Nam, và cũng là mối bận tâm của các tổ chức nhân quyền và cải cách tư pháp ở Việt Nam.

Lý do là Nguyễn Văn Nghị được thả và những chứng cớ liên quan đến anh ta biến mất một cách bí hiểm. Hơn hai tháng sau, ngày 21/3, một thanh niên tên Hồ Duy Hải bị bắt và tạm giam, mặc dầu anh ta có khả năng vô phạm. Tám tháng sau, ngày 28/11, toà sơ thẩm Long An tuyên án tử hình đối với Hồ Duy Hải, và bản án chủ yếu dựa vào lời khai trong đồn cảnh sát rằng anh ta đã giết hai người phụ nữ. Ngày 29/4/2009, toà án phúc thẩm TP.HCM y án tử hình đối với Hồ Duy Hải.

Nhưng Hải sau đó bác bỏ lời khai của mình, vì anh ta cho rằng anh khai trong khi bị tra tấn, và bị ép buộc phải khai theo văn bản được soạn sẵn bởi một viên công an. Viên công an đó sau này qua đời vì một tai nạn giao thông.




Trong khi vụ án đi vào những khúc quanh ngoằn ngoèo trong hệ thống toà án Việt Nam suốt 12 năm trời, người ta mới nhận ra hệ thống tư pháp có vấn đề nghiêm trọng. Tính từ năm 1992 đến 2002, theo phân tích của hai nhà nghiên cứu thuộc Đại học Quốc gia Hà Nội, có 625.603 người bị xử trước toà về nhiều tội danh khác nhau, và trong số đó 1.563 người bị tuyên án tử hình.

Chỉ riêng năm 2018, các toà hình sự Việt Nam tuyên án tử hình 122 người, tức 1,26 trên 1 triệu dân số, và tỉ lệ này cao hơn Mỹ gấp 8,3 lần. Cũng trong năm 2018, Việt Nam xử tử ít nhứt là 85 người, cao gấp 3,5 lần so với số ca xử tử ở Mỹ.

Mức độ án tử hình và xử tử đã gây chú ý cho cộng đồng quốc tế. Tổ chức Ân xá Quốc tế ghi nhận rằng trong 10 năm qua trong khi số ca xử tử giảm trên thế giới, thì ở Việt Nam số ca xử tử lại tăng. Câu hỏi là tại sao.

Kể từ phiên toà đầu tiên (năm 2008), Hồ Duy Hải và gia đình đã liên tiếp kêu oan rằng Hải vô tội và bản án dành cho Hải là sai lầm. Lời khai của Hải không ăn khớp với chứng cớ. Vũ khí giết người không có, và thay vào đó người ta mua con dao và tấm thớt từ chợ về để làm chứng cớ minh hoạ rằng Hải đã dùng chúng để giết người. Hồ sơ DNA của Hải không trùng hợp với DNA tìm thấy ở phạm trường. Không có nhân chứng nào khẳng định rằng Hải có mặt ở phạm trường. Chứng cớ tại phạm trường cho thấy hung thủ thuận tay trái, nhưng Hải là người thuận tay mặt.

Tóm tắt nhanh cho đến 2019, Tổng thư ký Tổ chức Ân xá Quốc tế tại Na Uy đã gởi một lá thơ cùng 25.543 chữ ký đến Chủ tịch Nước Nguyễn Phú Trọng khuyên ông nên huỷ bỏ án tử hình đối với Hồ Duy Hải. Ngày 22/11/2019, Viện kiểm sát nhân dân tối cao yêu cầu một phiên toà Giám đốc thẩm – tức toà án tối cao ở Việt Nam.

Ngày 8/5/2020, hội đồng Giám đốc thẩm gồm 17 thành viên của Toà án nhân dân tối cao, dưới sự chủ toạ của Nguyễn Hoà Bình, một uỷ viên trung ương đảng, y án tử hình đối với Hồ Duy Hải. Quyết định y án này cũng có nghĩa là bác bỏ thỉnh cầu của Viện kiểm sát nhân dân tối cao.




Tuy nhiên, công chúng, nhiều luật sư và nhà báo và đại biểu Quốc hội chỉ ra rằng phiên toà Giám đốc thẩm có nhiều sai sót. Lưu Bình Nhưỡng, một đại biểu Quốc hội nổi tiếng, chỉ ra rằng phiên toà và hội đồng giám đốc thẩm đã vi phạm nguyên lý căn bản nhứt về ‘vô tội cho đến khi chứng minh có tội.’ Nghiêm trọng hơn, chánh án Nguyễn Hoà Bình có vấn đề ‘mâu thuẫn quyền lực’ vì ông từng là Viện trưởng Viện kiểm sát nhân dân tối cao và trong vai trò đó ông từng bác đơn kháng nghị của Hồ Duy Hải. Xâu chuỗi lại các sự việc, giới quan sát nhận định rằng phiên toà giám đốc thẩm đã phạm sai lầm.

Thật ra, các phiên toà xử Hồ Duy Hải cũng sai lầm. Không có chứng cớ hình thể hay có thể kiểm chứng, ngoài lời khai của anh ta trong khi bị giam (mà luật Việt Nam nói rõ rằng lời khai không thể cấu thành bằng chứng duy nhứt để buộc tội). Ấy vậy mà cả ba phiên toà – sơ thẩm, phúc thẩm, và toà án tối cao – dựa vào lời khai nhưng không dựa vào chứng cớ để tuyên án.

Các tổ chức nhân quyền và giới quan sát cho rằng Hải là nạn nhân của một vụ án xử sai, vì anh ta chưa có được một phiên toà công bằng theo tiêu chuẩn quốc gia và quốc tế. Hiện nay, Hải đang chờ bị tử hình, vì các lựa chọn pháp lý cho anh ta rất ư hạn chế. Mạng sống của Hải tuỳ thuộc vào kết quả thỉnh nguyện lên Chủ tịch Nước Nguyễn Phú Trọng.

Giới học giả pháp lý xem vụ án Hồ Duy Hải như là một ca tiêu biểu minh hoạ cho những sai lệch trong hệ thống tư pháp và cách tuyên án tử hình ở Việt Nam. Hệ thống tư pháp của Việt Nam rất giống Tàu, nơi có nhiều người đã bị xử tử oan, do rất ít hay không có cơ chế bảo hộ công bằng. Việt Nam, cũng giống như Tàu, lệ thuộc chủ yếu vào lời khai của bị cáo trong việc tuyên án tử hình.

Vụ án Hồ Duy Hải và nhiều vụ oan khiên trước đây đã cho thấy nhiều sai sót trong hệ thống tư pháp hình sự của Việt Nam. Đa số giới tinh hoa, kể cả những người trong đảng cộng sản, đều đồng ý rằng hệ thống tư pháp rất cần phải cải cách. Tuy nhiên, viễn cảnh cải cách xem ra không sáng sủa khi mà hệ thống tư pháp chịu sự chi phối của đảng, và chỉ sự thật này cũng đã đi ngược lại nguyên tắc thượng tôn pháp luật (rule of law) trong toà án quốc tế.

Tiến sĩ Nguyễn Văn Tuấn là một nhà bình luận tự do hiện đang sống ở Sydney, Úc.




Capital Punishment in Vietnam and Ho Duy Hai


Dr. Tuan V. Nguyen, Asia Sentinel (AS), 16/5/2020

On January 13, 2008, the case of two female postal workers found murdered inside a post office in Vietnam’s Long An Province, Vietnam at first appeared to be cut and dried. The chief suspect was Nguyen Van Nghi, a lover of one of the victims who was seen at the scene of the crime shortly before it took place. Nghi ran away but was soon arrested at his mother’s home.

At that point, the case ceased to be cut and dried, however, and instead has become a cause for concern about Vietnam’s justice system and a preoccupation for international human rights and legal reform organizations.

That is because Nguyen Van Nghi was freed and the evidence against him mysteriously disappeared. More than two months later, on March 21, a youth named Ho Duy Hai was arrested and taken into police custody despite having a credible alibi. Eight months later, on November 28, Hai was sentenced to death by a local court, largely because of the statement he made in police custody that he had killed the women. On April 29, 2009, an appellate court in Ho Chi Minh City upheld the death sentence.

But Hai later repudiated the confession, saying it had been beaten out of him during marathon questioning and that he was coerced to write the confession, which was prepared by a local policeman who subsequently died of a car accident.

As the case has meandered through Vietnamese courts for the past 12 years, it has come to exemplify a system that is regarded as deeply flawed. Between 1992 and 2002, according to Vietnam National University academics in Hanoi 625,603 defendants were tried for various offenses, with 1,563 sentenced to death.

In 2018 alone, criminal courts sentenced 122 persons, or 1.26 per 1 million population – 8.3 times higher than the United States for the same year. Moreover, during 2018, Vietnam executed at least 85 persons, 3.5 times higher than the number of US executions.

The high level of death sentences and executions has attracted international attention. Amnesty International notes that over the past 10 years, while executions have declined globally, the number in Vietnam has actually increased. The question is why.

Since his first trial in 2008, Hai and his family have maintained that he was innocent, and that he was wrongly convicted. Certainly, his confession was inconsistent with the evidence. No murder weapons were found. Instead, a knife and a chopping board bought from the local market were displayed as the weapons he had allegedly used. His DNA didn’t match the blood found at the crime scene, no witnesses could testify that he was at the crime scene, evidence indicated that the murderer was left-handed person and Hai is right-handed.

Fast forward to 2019, the Secretary General of Amnesty International Norway sent an appeal letter with 25,543 signatories to President Nguyen Phu Trong urging him to quash Hai’s death sentence. On November 22, 2019, the Supreme People’s Procuracy formally asked for a 'Cassation trial’ – in effect Vietnam’s Supreme Court.

However, on May 8, 2020, the 17-member Judicial Committee the Supreme People’s Court, under the chairmanship of Nguyen Hoa Binh, a member of the Communist Party Central Committee, upheld Hai’s death sentence, effectively denying the petition to the Supreme People’s Procuracy.

However, the public at large, many attorneys and journalists and members of the National Assembly have pointed out that the cassation trial was procedurally flawed. Luu Binh Nhuong, a prominent national assembly member, pointed out that the trial and its Judicial Committee violated the fundamental principle of presumption of innocence. More seriously, the critics accused the chair of the Judicial Committee, Nguyen Hoa Binh, of conflict of interest in that he was previously Director of the Supreme People’s Procuracy who rejected Hai’s appeal for a retrial. Taken together, the critics say, the entire cassation trial was corrupted.

In fact, all of Hai’s trials have been seriously flawed. Although there was no physical or verifiable evidence other than his confession in police custody, under Vietnam law a confession cannot constitute the sole evidence for conviction. Yet, all three courts – the district court, the court of appeal and the supreme court based their judgment on Hai's confession and ignored all inconsistent evidentiary facts.

Rights organizations and a wide range of other critics charge that Hai is the victim of a grave miscarriage of justice because he has not received a fair trial by any national and international standards. At present, he is technically on death row, as legal options for saving him are extremely limited. His life is now dependent on the outcome of an appeal to the State President Nguyen Phu Trong.

Legal scholars have observed that Hai’s case exemplifies the flaws in Vietnam’s death penalty and legal system, which in many respects is similar to China’s, where numerous people have been wrongly executed due largely to few or non-existent due process protections. Vietnam, like China, relies heavily on confession in death penalty cases.

Hai’s case and many previous wrongful convictions have exposed deeply-rooted flaws in Vietnam's criminal justice system. Most elites, even those within the Communist Party, agree that judicial reform is badly needed. However, the future of reform looks bleak when the judicial system is controlled by the party, and this fact alone runs contrary to the rule of law in international courts.

On January 13, 2008, the case of two female postal workers found murdered inside a post office in Vietnam’s Long An Province, Vietnam at first appeared to be cut and dried. The chief suspect was Nguyen Van Nghi, a lover of one of the victims who was seen at the scene of the crime shortly before it took place. Nghi ran away but was soon arrested at his mother’s home.

At that point, the case ceased to be cut and dried, however, and instead has become a cause for concern about Vietnam’s justice system and a preoccupation for international human rights and legal reform organizations.

That is because Nguyen Van Nghi was freed and the evidence against him mysteriously disappeared. More than two months later, on March 21, a youth named Ho Duy Hai was arrested and taken into police custody despite having a credible alibi. Eight months later, on November 28, Hai was sentenced to death by a local court, largely because of the statement he made in police custody that he had killed the women. On April 29, 2009, an appellate court in Ho Chi Minh City upheld the death sentence.

But Hai later repudiated the confession, saying it had been beaten out of him during marathon questioning and that he was coerced to write the confession, which was prepared by a local policeman who subsequently died of a car accident.

As the case has meandered through Vietnamese courts for the past 12 years, it has come to exemplify a system that is regarded as deeply flawed. Between 1992 and 2002, according to Vietnam National University academics in Hanoi 625,603 defendants were tried for various offenses, with 1,563 sentenced to death.

In 2018 alone, criminal courts sentenced 122 persons, or 1.26 per 1 million population – 8.3 times higher than the United States for the same year. Moreover, during 2018, Vietnam executed at least 85 persons, 3.5 times higher than the number of US executions.

The high level of death sentences and executions has attracted international attention. Amnesty International notes that over the past 10 years, while executions have declined globally, the number in Vietnam has actually increased. The question is why.

Since his first trial in 2008, Hai and his family have maintained that he was innocent, and that he was wrongly convicted. Certainly, his confession was inconsistent with the evidence. No murder weapons were found. Instead, a knife and a chopping board bought from the local market were displayed as the weapons he had allegedly used. His DNA didn’t match the blood found at the crime scene, no witnesses could testify that he was at the crime scene, evidence indicated that the murderer was left-handed person and Hai is right-handed.

Fast forward to 2019, the Secretary General of Amnesty International Norway sent an appeal letter with 25,543 signatories to President Nguyen Phu Trong urging him to quash Hai’s death sentence. On November 22, 2019, the Supreme People’s Procuracy formally asked for a 'Cassation trial’ – in effect Vietnam’s Supreme Court.

However, on May 8, 2020, the 17-member Judicial Committee the Supreme People’s Court, under the chairmanship of Nguyen Hoa Binh, a member of the Communist Party Central Committee, upheld Hai’s death sentence, effectively denying the petition to the Supreme People’s Procuracy.

However, the public at large, many attorneys and journalists and members of the National Assembly have pointed out that the cassation trial was procedurally flawed. Luu Binh Nhuong, a prominent national assembly member, pointed out that the trial and its Judicial Committee violated the fundamental principle of presumption of innocence. More seriously, the critics accused the chair of the Judicial Committee, Nguyen Hoa Binh, of conflict of interest in that he was previously Director of the Supreme People’s Procuracy who rejected Hai’s appeal for a retrial. Taken together, the critics say, the entire cassation trial was corrupted.

In fact, all of Hai’s trials have been seriously flawed. Although there was no physical or verifiable evidence other than his confession in police custody, under Vietnam law a confession cannot constitute the sole evidence for conviction. Yet, all three courts – the district court, the court of appeal and the supreme court based their judgment on Hai's confession and ignored all inconsistent evidentiary facts.

Rights organizations and a wide range of other critics charge that Hai is the victim of a grave miscarriage of justice because he has not received a fair trial by any national and international standards. At present, he is technically on death row, as legal options for saving him are extremely limited. His life is now dependent on the outcome of an appeal to the State President Nguyen Phu Trong.

Legal scholars have observed that Hai’s case exemplifies the flaws in Vietnam’s death penalty and legal system, which in many respects is similar to China’s, where numerous people have been wrongly executed due largely to few or non-existent due process protections. Vietnam, like China, relies heavily on confession in death penalty cases.

Hai’s case and many previous wrongful convictions have exposed deeply-rooted flaws in Vietnam's criminal justice system. Most elites, even those within the Communist Party, agree that judicial reform is badly needed. However, the future of reform looks bleak when the judicial system is controlled by the party, and this fact alone runs contrary to the rule of law in international courts.

Dr. Tuan V. Nguyen is a freelance commentator currently living in Sydney, Australia.

© Nguyễn Văn Tuấn
    Hoàng Hưng dịch
Nguồn: Dr. Tuan V. Nguyen, Capital Punishment in Vietnam and Ho Duy Hai | Asia Sentinel (AS), 16/5/2020. Deep concerns abound that skewed system results in deaths of innocents

Không có nhận xét nào:

Đăng nhận xét

Post Bottom Ad